Feestdagen

Wat is Hemelvaart ?

De paaseitjes zijn net achter de kiezen en er is alweer een nationale vrije dag: Hemelvaartsdag. Heerlijk! Maar wat vieren we dan eigenlijk en waarom is dit zo belangrijk voor christenen?

Wat is Hemelvaart ?

Met Hemelvaartsdag denken christenen wereldwijd aan een heel bijzondere gebeurtenis. Hemelvaart vertelt het verhaal van Jezus die voor het oog van zijn vrienden opstijgt naar de hemel. Het is de laatste keer dat hij door mensen op aarde is gezien. Een wolk omgeeft hem en dan is hij verdwenen.

Wonder boven wonder

Het is een roerige tijd voor de vrienden van Jezus. Drie jaar trekken ze met hem op en staan ze versteld van wat Jezus zegt en doet. Tot soldaten hem op een avond ineens gevangen nemen. Jezus krijgt een doodvonnis, precies zoals hij had voorspeld. Hij sterft, gemarteld en verlaten, aan een kruis. Daar denken we aan bij Goede Vrijdag.

Wonder boven wonder blijft Jezus niet dood. Drie dagen na zijn dood ontdekken zijn vrienden het lege graf. Jezus verschijnt aan wel 500 mensen. De vrienden zijn zo blij dat ze hun leraar en vriend weer terug hebben. Ze kunnen weer samen wandelen en praten. Jezus vertelt hen veel over het Koninkrijk van God: over Gods verlangen om met mensen op een perfecte manier samen te leven. Ze krijgen de opdracht om dit verlangen van God te delen met zoveel mogelijk mensen.

Verbijsterd

Daarna gebeurt er iets super bijzonders! Jezus belooft dat God hen kracht uit de hemel zal geven en dat Hij dicht bij hen zal zijn. Dan stijgt Jezus op, de lucht in. Er komt een grote wolk aandrijven waardoor hij ineens niet meer te zien is. Hij ‘vaart’ naar de hemel. 

Hoe onwaarschijnlijk de gebeurtenis ook lijkt, de vrienden zijn ervan overtuigd dat Jezus écht terug naar de hemel is. Ze staan nog een tijdje verbijsterd naar de hemel te turen. Ze hadden Jezus nog maar net terug en nu is hij weer weg. Twee boodschappers van God komen bij hen staan en vertellen de vrienden dat Jezus ooit weer terugkomt op dezelfde manier als dat hij is weggegaan.

Gek genoeg zijn de vrienden niet verdrietig, ze zijn juist blij. Ze zingen en roepen vol blijdschap naar God en gaan naar Jeruzalem om daar samen te bidden. Verschillende vrienden hebben over deze bijzondere gebeurtenis geschreven. Dit kun je lezen in Marcus 16Lucas 24 en Handelingen 1. Je kan ook de onderstaande video bekijken.

video-poster
% geladen 00:00
00:00
00:00

Wat betekent het ?

Tja, mooi verhaal en bizar verhaal… Maar wat betekent het nu precies? En wat is de reden dat  Jezus überhaupt weer naar de hemel terugkeert?

In de weken voor zijn hemelvaart, legt Jezus dit aan zijn vrienden uit. De betekenis dringt op dat moment alleen nog niet tot ze door. Jezus zegt: “In het huis van mijn Vader (in de hemel) is plaats voor heel veel mensen. Als dat niet zo was, zou Ik het jullie hebben gezegd. Ik ga daarheen om alles voor jullie klaar te maken. Daarna kunnen jullie ook komen. Wanneer Ik ben weggegaan en alles voor jullie heb klaargemaakt, kom Ik terug om jullie op te halen. Dan zullen jullie zijn waar Ik ben.” Hij maakt in de hemel een plek klaar, een hemels thuis. Hij belooft dat hij ze niet alleen achterlaat. Wat die belofte precies inhoudt, ontdek je hier.

Jezus terugkomst in de hemel moet een groot feest zijn geweest. Hij komt eindelijk weer thuis! De Bijbel vertelt dat Jezus op deze manier zijn plek krijgt op de troon naast God. Op aarde was het leven van Jezus zwaar geweest. De mensen die hij probeerde te helpen hebben hem uiteindelijk gedood. Maar nu is hij weer op de plek waar hij hoort. Als koning op een troon.

Dus…wat vieren we nou met Hemelvaart ?

Op Hemelvaartsdag herdenken en vieren christenen dus dat Jezus, in levende lijve, terug naar de hemel is gegaan om een plaats voor hen klaar te maken. Hij neemt afscheid van zijn vrienden voordat hij gaat. Maar het afscheid is geen einde. Jezus zegt dat ze niet alleen zijn, omdat hij altijd bij hen is. Dit geldt ook voor ons. We kunnen ons eenzaam voelen, maar we zijn nooit alleen. Jezus zegt dat hij bij ons is.

Christenen denken hierbij ook aan dat Jezus ooit weer terugkomt om hen op te halen. Dan mogen ze gaan wonen in de hemel waar hij is.

Is het verhaal van Hemelvaart echt gebeurt ?

Het is een bijzonder verhaal. Je vraagt je misschien wel af of het echt is gebeurd of dat het verhaal een metafoor is. Zijn vrienden blijven er in ieder geval bij dat Jezus écht weer naar de hemel is gegaan en na zijn opstanding niet nog eens is gestorven, maar dat hij leeft! Dit blijven ze volhouden, met alle gevolgen van dien. Sommigen worden net als Jezus gevangen genomen en gedood. Maar hoe je het wendt of keert, het verhaal blijft tot op de dag van vandaag nog relevant. Met name vanwege de woorden die Jezus spreekt:

  1. Jezus belooft aan zijn vrienden dat hij een plek (een eigen kamer) zal klaarmaken in de hemel voor iedereen die in hem gelooft. Die belofte geldt niet alleen voor zijn vrienden, maar ook voor ons. In de hemel is plaats voor jou. Je bent welkom!

  2. Jezus belooft aan zijn vrienden dat hij hen (en ook ons) niet alleen achterlaat. Hij zal de Heilige Geest laten komen: de geest van God die in mensen wil wonen.

  3. Hij belooft dat hij niet weg blijft, maar op een dag weer terugkomt op aarde.

Jezus geeft zijn vrienden de opdracht om wereldwijd over hem te vertellen en over het Koninkrijk van God. Dat is gebeurt. Wereldwijd zijn er mensen in Jezus gaan geloven.Wat denk jij? Is het verhaal van Hemelvaart echt gebeurd? 

Wanneer is het Hemelvaart ?

Hemelvaart wordt 40 dagen na Pasen gevierd. Het is een officiële vrije dag in Nederland. Hemelvaartsdag wordt de aankomende jaren op de volgende data gevierd:

  • 9 mei 2024

  • 29 mei 2025 

  • 14 mei 2026Het is een officiële vrije dag in Nederland.


Hoe kan ik Hemelvaart vieren ?

Lijkt het je leuk of fijn om ook eens hemelvaart te vieren? Hier zijn een aantal tips over hoe je dit zou kunnen doen.

Kortom

Hemelvaart is een bijzonder verhaal waarin afscheid nemen niet het einde blijkt. Jezus gaat naar de hemel, maar is niet overleden. Hij leeft nog steeds. Hij belooft dat hij terugkomt en zijn vrienden niet alleen achter laat. Misschien heb jij wel eens het gevoel gehad dat je alleen bent achtergelaten en voel je je eenzaam. Denk dan aan de woorden van Jezus. Hij zegt ook tegen jou dat hij terugkomt en dat je niet alleen bent. Dat geeft hoop! “Vergeet nooit: ik (Jezus) ben altijd bij jullie” (uit de Bijbel).

De Volgende Stap

Welke volgende stap kun jij zetten met Jezus? Ontvang vanaf nu elke dag een inspirerende mail in je inbox.

Meer van Jesus.net